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为何螳螂交配后, 雌螳螂要吃掉“新郎官”? 新娘:

2021-09-16 23:14:27
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中华文化博大精深,其中有许多文化遗产已经成为了让全世界人民都印象深刻的文化符号,其中“中国功夫”就是让人津津乐道的一种。抛开那些影视作品中比较夸张的成分不提,中国武术的套路确实是种类繁多,而且各有特色,其中体现了中国人民的智慧。

中国武术家善于观察和思考,很多武术套路都是从日常生活、从大自然的现象中领悟到的,有一些拳术就是模仿动物的行动方式创造出来的,例如猴拳、蛇拳、虎拳等等,甚至还有一种以昆虫来命名的拳法——螳螂拳。

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单从外形上来说,螳螂确实是一种让人“过目不忘”的昆虫,它最突出的特点就是身前那一对巨大的、镰刀一样的前足,螳螂可以利用这一对前足捕猎,其动作十分迅捷,因此才会有模仿螳螂捕猎姿态的“螳螂拳”出现。

但除了它的外表,我们对于螳螂的习性其实了解并不多,尤其是在城市日益扩大的今天,我们接触野生环境的机会更少,像螳螂这种靠捕食小型昆虫存活的生物自然也就难以见到了。那么,螳螂究竟有没有什么特别之处值得我们去探索呢?

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螳螂的习性和种类

作为一种肉食性昆虫,螳螂的“食谱”可以说是相当丰富。凡是我们平时经常见到的小型昆虫,几乎都能够成为螳螂的食物,比如蛾子、蟋蟀、蝉等等。

螳螂捕杀猎物的动作十分迅捷,而且在捕到之后就会马上开始吃,并不会像蜘蛛之类的捕食者那样留着慢慢享用,也不用分泌消化液对猎物进行“加工”。从这个层面上来说,螳螂可以称得上是小型的食肉昆虫中的“猛兽”,光是凭借捕猎技巧就能够让人望而却步。

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世界上一共有2000多种螳螂,其中热带地区的螳螂种类更加丰富。我国幅员辽阔,境内已经发现了147种不同的螳螂,如中华大刀螳、狭翅大刀螳等品种,都是各种妨碍农业生产的害虫的天敌。

因此我们在平时的生活中看到螳螂时,也不要故意去伤害它们,虽然看起来十分可怕,但是螳螂并不会主动伤人,它们刀子似的前肢也没有办法对人类造成太大的伤害。关于螳螂的繁殖习性,还有一个“传说”,那就是雌性螳螂在交配之后,马上就会吃掉自己的“新郎官”,这是怎么一回事呢?

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吃掉“新郎”的螳螂

动物之中同类相食的情况并不少见,其中大多不是为了补充营养,而是为了抢占更多的生存资源,为自己排除“竞争对手”。但很明显,“新娘”在交配之后吃掉“新郎官”的行为并不是出于这样的目的,而是为了生存繁衍着想,这种行为被称作是“性食”。

根据研究者们的统计,不少螳螂甚至连交配都还没有完全完成的时候,就已经开始将“新郎”吃掉了。所以,螳螂的性食行为究竟和交配本身有着多大的关系呢?

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一些学者认为,螳螂这种吃掉交配对象的行为并不是只有在繁殖季节才会发生,而是出于螳螂本身捕食的一种特点决定的,那就是相对来说更加“被动”。

螳螂虽然有一双巨大的“镰刀”,但是却不是一种热衷于主动出击的昆虫,它们往往利用自己的保护色在植物的叶片、树枝间静静地等待,有猎物在浑然不觉的状态下接近,那么螳螂才会在瞬间出手,“快准狠”地将猎物拿下,并且马上将其吃掉,再继续等待下一次的猎物出现。

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在螳螂的交配活动中,雄性螳螂的行为在雌性螳螂眼中和其他的“猎物”没什么区别,都是逐渐接近一动不动的掠食者,无疑能够挑起雌性螳螂的捕猎本能。

再加上雌性螳螂因为需要产卵,本来就比雄性螳螂的体型要大得多,雄性螳螂在雌性螳螂眼里完全就是送上门来的美餐,毫无还手之力,所以“自然而然”的就会将雄性螳螂吃掉了。那么,雄性螳螂能够从这样的“致命婚姻”中逃过一劫吗?其实世界上还真有这样的螳螂,那就是斑光螳螂。

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逃脱了捕食的“新郎官”

斑光螳螂本身是可以孤雌生殖的,因此交配对于它们来说没有必不可少的意义。但即使是在那些可有可无的交配行为中,雌性斑光螳螂也是一位无情的“杀手”,有大部分的雄性斑光螳螂都是在交配之前被雌性吃掉了。

为了保全自己的性命,雄性斑光螳螂有时候会和雌性斑光螳螂进行“战斗”,如果能够在一开始占上风,那么雄性斑光螳螂还是有可能“全身而退”,在完成交配的同时让自己逃出生天。那么,未来的雄性螳螂会不会朝着这个方向演化呢?

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其实对于螳螂这个种群的延续来说,逃脱了雌性捕食的“新郎官”并不是什么好典范,相反还显得非常“自私”,因为雌性吃掉和自己交配的雄性螳螂并不是因为想要“一饱口福”,而是为了种群能够好好地延续下去。

从这个层面上来说,雌性螳螂的性食行为其实也是为了“新郎官”好,用一部分的牺牲来换取整个种族更大的利益。要不然的话,它们的交配也就失去了本来的目的了。要明白这个道理,还要从螳螂的繁殖方式开始说起。

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螳螂的后代繁育

我们能够在夏天看到各种各样的昆虫,但其中很大一部分并没有这么长的寿命,其成熟和羽化都是为了种族的延续,比如“朝生暮死”的蜉蝣,其实在幼虫阶段有将近一年的寿命,化为成虫却只能存活极短的时间。

螳螂虽然不像那些虫子一样短命,但是也不过只有一年的寿命可以享受,其主要的使命就是留下后代,让整个种群不至于在自己这里“断裂”。在繁育后代的过程中,除了交配本身比较重要之外,雌性螳螂的体格也非常关键。

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如果一只雌性螳螂没有足够强健的体格,那么螳螂的卵和卵鞘就没有办法正常发育,自然也就没有办法孵化成健康的小螳螂了。对于雌性螳螂来说,在繁育期间需要补充大量的蛋白质,因此不管是什么样的猎物送上门来,它都是“来者不拒”的。

因此性食行为看起来虽然非常残忍,但是不管是对于雌性螳螂还是雄性螳螂来说,这都是必要的牺牲。而在成功地产下卵鞘后不久,雌性螳螂的生命也将会走到尽头。尽管看起来短暂,但这就是亿万年来昆虫繁衍的方式。

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昆虫的生活智慧

人类作为一种哺乳动物,在千百万年来的演化历程中选择了一条和昆虫完全不同的道路,建立起了自己的文明。但是我们不能够否认,昆虫作为在纯粹的体力上不占优势的物种类型,其实需要相当成熟的生存智慧才能够在这个弱肉强食的自然界中存活下来。

相对于其他的动物来说,昆虫的生活方式可以说更加简单高效,不管是目的性还是进化的方向都相当明确,螳螂的性食行为就是这样,我们也不必为此感到大惊小怪。

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不过并不是所有种类的雌性螳螂都会在交配之后吃掉自己的“新郎官”,目前人类只能够确定其中的38种确实有性食行为。造成这种现象的原因可能是多样的,生活在不同地域的螳螂所能够从大自然中获取到的食物数量也各有差别。

比如在热带生活的螳螂就能够更加轻松地获取自己的食物,是否需要性食行为来为自己补充能量还是未知的,在接下来需要研究者们更加仔细的调查才能够得出结论,毕竟螳螂的种类达到了数千种,我们还没能够完完全全将其研究透彻。

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结语

中国的经典动画片《黑猫警长》中,就有螳螂夫妇在结婚之后,新娘吃掉新郎的事件出现。虽说文艺作品中确实会有一些虚构成分在,但是我们也不能够将人类的伦理道德观念套用在其他的物种身上,尤其是昆虫这种和我们的结构、生存方式都有巨大差别的生物就更是如此了。

通过研究这些自然现象,我们可以更加了解昆虫精妙而复杂的小小世界,观察它们是如何成为大自然的一环的。昆虫研究对于我们的意义非常重大,不光涉及到地球生物本身的演化问题,也能够让人类从中学习到更多的改造世界的方法。

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我们在本质上也只是地球生命的一部分,和其他的生物比起来并没有本质上的差别,人类也不是天生就应该“凌驾于”其他生命之上。如果我们的周围没有其他生物的存在,那么人类也不可能孤零零地存活下去,至少以现在的科技水平是做不到的。如果我们失去了地球这个适宜生活的环境,那么等待我们的将是灭亡。因此,我们要更加珍惜自己的家园,保护好这颗美丽的蔚蓝色行星才行。

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